東京・国立のシェアスクール|レンタル教室 起業サポート・起業支援

vol.3_50歳を迎え、起業への一歩を踏み出す ~こんなにいろんな人たちがいるんだ!

リトマス 東

 

50歳を迎え、起業への一歩を踏み出す
~ こんなにいろんな人たちがいるんだ!

「地域で起業」という道に気づく

― 健康を取り戻し、活動を始めたのが50歳頃ですね。

更年期障害が治まってまた動けるようになってきたので、外に出て働きたいと思いました。

まだ「仕事=就職」と思っていたので、いろんなところにエントリーしました。でも書類で全部落ちて。その頃友人に誘われて、フランチャイズの学習塾の運営に係わりました。

教える仕事は好きですし、フランチャイジーとして働く経験も貴重でしたが、皆さんにはあまりおすすめしません(笑)。

学習塾の一方で、本当にやりたいことを探していました。国立の人気ポータルサイト「くにたちハッピースポット」のFacebook勉強会に参加したのがこの頃です。

ここで国立の商店主や、お教室をやっている人、何かやりたい人たちと一気に100人以上つながったんですね。そしたらとっても楽しくなりまして(笑)。国立に住んで長いのですが、「こんなにいろんな人がいるんだ!」と初めて知りました。

同じ時期にCESA(セッサ)くにたちさんの創業体験スクールに参加して、「地域で仕事を作る」という可能性に気づいたんです。

それまでは起業って、ヒルズにいるギラギラした人たちがやるものだと思っていました。でも小平のNPO法人マイスタイルさんなど、多摩地区で女性や地域のために活動している人たちに出会って、自分がしてきたこととやりたいことがつながり始めました。

 

リトマス 東希美子

 

スクールでは女性の起業を支援するポータルサイトをプレゼンして、国立でウェブのメンテナンスやイベントなどのお手伝いをさせていただくようになりました。

初めての主催講座を開催してコラボ講座をプロデュースさせてもらい、自分で場を持つ楽しさも感じましたね。

ちょうどその頃、現在のリトマスの場所が空くことと、中小企業庁の創業補助金のことを聞いて、思いが本格的に形になっていきました。

この創業補助金は居住地での起業を支援することにより、地域が活性化することを目的としたものです。そこで事業計画を立てて、2013年に「地域で開業する女性のニーズに応じた会員制シェアスペース事業」として創業補助金の第1期に申請し、認可されました。

起業する怖さもありましたが、認可されたから「もうやるしかない」という感じでした。

 

国立 リトマス 起業 シェアスペース

 

創業支援金は認可された後が大変

― 創業補助金の手続きは順調だったのでしょうか。

申請は数か月で認可されましたが、それから大変でした。補助金は事業で支払った分を請求する仕組みなのですが、事務作業が膨大で。

第1期で細かいルールが明文化されていない中、手探りで進めていきました。例えば「ロールスクリーンは布だから『消耗品』です。消耗品は補助金の対象外です」と後から言われて、驚いて交渉したこともあります。

税金を使わせていただくわけですから審査が厳格なのは当然ですし、こちらも不慣れだったのですが。書類を出して返されてまた出して、中小企業庁にまで電話して交渉して、といった実務に半年以上かかりました。

満額支払いをあきらめる人もいたと聞いています。私は自己資金に余裕がなかったので1円も負けられませんでした。会社員時代に偉い人たち相手に折衝してきた経験が生きましたね。

もちろん、リトマスのオープンに向けて内装や営業などの仕事も山ほどあるし、本当に24時間仕事のことを考えていました。

 

― 会社への就職は初の女子大生入社組、ワークシェアのチームをゼロから立ち上げて、創業補助金も第1期。
常にパイオニアの道を歩んでいるようですが・・。

言われてみるとそうですね(笑)。「人のやってないことをやろう」とは思ってないんですよ。でも気がつくと、そうなっていますね。

 

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